Uso del carbón aumenta el riesgo de cáncer de pulmón

El uso de «carbón humeante» para la cocina doméstica y la calefacción se asocia con un aumento sustancial en el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, según un estudio de China que se publicó en el sitio web British Medical Journal.

Esto representa uno de los principales efectos de la contaminación ambiental informó del riesgo de cáncer en una población, dicen los autores. También subraya la importancia de tomar medidas para minimizar la exposición a los tipos más peligrosos de combustible.

Alrededor de la mitad de la población mundial utiliza combustibles sólidos de carbón y otro para cocinar y para calefacción, a menudo en estufas simples que son sin ventilación.

La exposición a ciertos tipos de humo de combustible sólido se asocia con varias enfermedades, incluyendo enfermedad pulmonar obstructiva crónica, infecciones respiratorias agudas, y cáncer de pulmón. Sin embargo, la relación entre el uso de carbón humeante y el cáncer de pulmón no se conoce por completo.

Así que un equipo internacional de investigadores comparó las muertes por cáncer de pulmón entre los usuarios de toda la vida de «carbón humeante» y «carbón sin humo» para la cocina doméstica y la calefacción en Xuanwei, Yunnan Provine, China, donde las tasas de cáncer de pulmón son particularmente elevadas.

En total, más de 37.000 personas fueron seguidas durante un período de 20 años (1976-1996) durante el cual más de 2.000 muertes por cáncer de pulmón se registraron.

Después de tomar en cuenta otros posibles factores de riesgo como el tabaco, los casos de cáncer de pulmón y muertes fueron sustancialmente mayores entre los usuarios de carbón ahumado (es decir bituminoso) para cocinar en casa y que los usuarios de calefacción de carbón sin humo (es decir, antracita).

En términos absolutos, el riesgo de muerte por cáncer de pulmón antes de los 70 años de edad para los hombres y mujeres que utilizan carbón humeante fue de 18% y 20% respectivamente, en comparación con menos del 0,5% entre los usuarios de carbón sin humo de ambos sexos. Estos riesgos son casi tan altos como los reportados para los grandes fumadores de los países occidentales, que van entre el 20% y 26%.

Las muertes por cáncer de pulmón también se asociaron con el número medio de horas que un usuario de carbón humeante pasó en casa y la edad en la que los participantes comenzó a cocinar.

Los autores dicen que sus hallazgos tienen importantes implicaciones para la salud pública en esta región de China y sugieren que el uso de tipos de carbón menos cancerígenos u otros combustibles puede traducirse en una reducción sustancial del riesgo de cáncer de pulmón.

Como esta composición química y física de carbón varía ampliamente en diferentes ubicaciones geográficas, se necesita investigación adicional sobre la carcinogenicidad de diversos tipos de carbón, añaden.

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