Piscinas naturalizadas. Bañarse en agua cristalina y saludable

AguaPlantasReproducir las condiciones naturales de depuración de los lagos de forma que tengamos agua limpia cristalina, es el origen de lo que se denomina piscinas naturalizadas o estanques de baño.

Una lámina de agua en un paisaje o un jardín, puede convertirse en una zona de agua que combina la posibilidad de bañarse, una zona para juego, un lugar para hacer ejercicio, una zona que nos proporciona sensación de frescor y sensación de relajación; todo ello en sintonía con la naturaleza reproduciéndola a pequeña escala.

La combinación de los elementos naturales hace que la piscina naturalizada sea un sistema vivo que tiene sus cambios estacionales, haciendo que se integre en el paisaje o en el jardín, parece que la lámina de agua haya estado siempre en ese lugar.

De la misma forma que en un lago, en la piscina naturalizada se reproducen los escalones de la cadena biológica. Las bacterias van transformando la materia orgánica de hojas, polen o pequeños animales que llegan al agua, en elementos nutritivos para otros escalones de la cadena biológica. En una piscina naturalizada buscamos que estos elementos sean el alimento de plantas que contribuyen a la depuración del agua. En la medida que no quede alimento para otros escalones de la cadena como las algas o elementos patógenos, dispondremos de agua saludable y cristalina.

Hay diversas técnicas para mantener el agua para baño. Podemos distribuir las plantas según sus aptitudes, tanto las que tienen una parte sobre el agua como las que viven totalmente dentro del agua. Varias especies de plantas sumergidas son buenas productoras de oxígeno, que alimentará a las bacterias nitrificantes y producirán nitrato para las plantas, que lo absorberán como nutriente.

Si únicamente utilizamos plantas, se requiere una superficie de depuración grande, incluso superior a la zona de baño.

Para ayudar a la depuración se puede forzar la circulación del agua con un grupo de bombeo.

También se puede forzar la circulación del agua con un grupo de bombeo para que atraviese un lecho de gravas que retendrán impurezas.

En la actualidad, en que las técnicas han evolucionado y se han perfeccionado, se puede considerar que hay más de 3.000 proyectos en funcionamiento. Hay piscinas de uso público con superficies superiores a 1.000 m2 o incluso piscinas naturalizadas de interior donde, en la depuración, se usan plantas acuáticas tropicales.

En los sistemas más tecnificados recirculan el agua a través de gravas de tamaño y composición determinada, de esta forma puede reducirse la zona de regeneración hasta el 20% de la superficie de agua. Esto permite hacer piscinas naturalizadas más asequibles en cuanto a necesidad de superficie.

Todos los sistemas naturales tienen en común que no utilizan productos químicos, no se utiliza cloro, ozono, sal  u otros productos requeridos de forma constante en las piscinas químicas. Las plantas y los procesos biológicos depuran y mantienen el agua en condiciones óptimas. No se utilizan productos para mantener un pH determinado.

Lo importante es la calidad del agua

La depuración natural ofrece una calidad que es quizás la principal característica de estos sistemas, el agua no es tan agresiva con la piel ni produce molestias en los ojos por no tener mezclados productos químicos adicionales, tampoco se producen olores. Bañarse en agua depurada de forma natural es comparable al baño en aguas cristalinas de arroyos o lagos naturales.

El placer de bañarse y ver las plantas que salen del agua es otra de las sensaciones del baño con depuración natural que nos acerca a un entorno más natural y saludable.

 

 

Desde fuera una colina, adentro un espacio sagrado

minke2En el Centro de Formación “Integria” en Picada Café, un pequeño municipio en el estado federal Río Grande do Sul en Brasil, se levantó una cúpula de barro cubierta con un techo verde – la primera en América.

El espacio de la cúpula, de unos 65 metros cuadrados, se utiliza para la danza sagrada, para la oración y la meditación, o sea, para el recogimiento interior.

Desde afuera, la cúpula parece una colina, coronada con una pirámide de vidrio acrílico que, debido a la iluminación interior, luce por las noches como un radiante cristal. La cúpula hecha con ladrillos de adobe se levanta sobre un zócalo de ladrillos y presenta un diámetro diáfano de 9,07 metros y una altura diáfana de 6,70 metros.

La cúpula fue construida sin ningún encofrado. Para mantener las líneas correctas de soporte y como ayuda para el montaje, se empleó la guía giratoria desarrollada por el Laboratorio de Investigación para Construcciones Experimentales (FEB) en Kassel (Alemania). (Más detalles sobre esta guía se encuentran en el artículo del autor sobre cúpulas y bóvedas de barro en EcoHabitar No. 2, pág. 15.)

Los ladrillos acústicos de adobe, especialmente elaborados por el autor, fueron hechos a mano empleando barro puro. Tienen unas esquinas redondeadas para lograr un efecto de dispersión del sonido, y cuando recibieron el mortero, se les dio una leve inclinación con el fin de evitar el efecto concentrador del sonido que suele producirse en una cúpula. Igualmente, las ranuras están rebajadas para conseguir una cierta absorción del sonido. El resultado convence: la cúpula tiene una acústica fascinante. Los ladrillos de adobe tienen una forma ligeramente cónica, reduciendo así el consumo de mortero en las ranuras verticales, y disponen de tres agujeros como empuñaduras empotradas; éstas facilitan el trabajo a la hora de aplicar el mortero y también reducen el peso y aumentan el efecto de protección calorífuga.

 

Estructuras tradicionales con madera aserrada: 1ª parte

horreoEs difícil precisar cuando se comenzó a emplear, para construcción de estructuras de viviendas, la madera que los árboles nos suministran.

Prácticamente todos los asentamientos humanos desde la prehistoria hasta bien entrado el siglo XIX han empleado la madera como materia prima para la construcción de estructuras.

En la actualidad otros materiales (acero y hormigón) la sustituyen habitualmente en esta función, pero sin llegar del todo a desplazarla.

Al principio, su empleo era una cuestión de necesidad (no se tenía otro material accesible con capacidad de salvar luces entre muros). Actualmente su uso responsable hace que sea un material que aventaja a muchos otros si los analizamos incorporando ciertos criterios de sostenibilidad.

Tiene un proceso de transformación muy simple, requiriendo por tanto mucha menos energía, es reutilizable, reciclable y biodegradable y su obtención, mediante la gestión racional, supone el cuidado y mantenimiento de nuestros bosques y el de los medios rurales en los que se ubica.

Existen tres tipos de madera a emplear en estructuras:

  • La madera aserrada: Procede del aserrado del árbol. Generalmente se escuadra formando prismas regulares con caras paralelas de distintas dimensiones. Tiene dos usos principales:
  • Con pequeñas escuadrías se utiliza para la construcción de viviendas, mediante entramados ligeros prefabricados (los denominados entramados ligeros de madera, o sistemas de casas americanas).
  • Con mayores escuadrías, se emplea en la ejecución de estructuras al modo tradicional.
  • La madera laminada: Es un material “fabricado” mediante un proceso industrial de encolado de láminas (tablas) de madera aserrada. Se emplea principalmente en la construcción de edificios de uso público en los que haga falta cubrir grandes luces (entre 30-100 metros aproximadamente).
  • La madera microlaminada: Es similar al anterior pero con mucha menor dimensión de las láminas (chapas) encoladas y se usa en la elaboración de viguetas empleadas en construcciones prefabricadas de madera.

Este artículo se dedica a las primeras, las estructuras de madera aserrada de grandes escuadrías, por su carácter tradicional y sus conocidas virtudes como su baja necesidad de energía y recursos.

Arcos, bóvedas y cúpulas 3ª parte

arcosybóvedasEn este número vamos a ver los diferentes tipos de bóvedas así  como su cálculo y ejecución. En el próximo veremos las cúpulas.

La bóveda es un elemento arquitectónico que tiene como función cubrir el espacio comprendido entre dos muros o varios pilares. Con ella se consigue reducir los elementos de sostén y disminuir el peso del forjado o cubierta.

La bóveda se puede considerar como una consecución de arcos, por ello su cálculo es muy similar, pero tiene algunos elementos a considerar con atención:

El mayor peligro de una bóveda es que esté sometida a vibraciones, o sea, a esfuerzos cambiantes, como por ejemplo el paso o proximidad de vehículos pesados, o que soporte maquinaria que puede transmitir tensiones cambiantes a la bóveda, o incluso que esté expuesta a acciones sísmicas. Una gran parte de las bóvedas estructurales se ha deteriorado por esta razón (sobre todo por la proximidad de un vial rodado para vehículos pesados, los cuales a su paso transmiten vibraciones a los asientos de estas bóvedas).

En una bóveda, además de atar su base (zunchar), cuanto más larga sea y/o más rebajada se encuentre su clave, más necesidad tendremos de atirantarla y/o ponerle contrafuertes.

Otro gran peligro, muy generalizado hoy en día, es que su ejecución no sea exquisita, se requiere de maestría para ejecutar una bóveda, algo que hoy en día es muy difícil encontrar…