Módulos fotovoltaicos que producen energía y agua potable

Módulos fotovoltaicos

Estos módulos fotovoltaicos que producen energía y agua potable han sido desarrollados por  alumnos de la Universidad de KAUST (Arabia Saudí). Se trata de un  un dispositivo multifuncional que captura el calor generado por los paneles solares fotovoltaicos y lo utiliza para generar agua potable limpia como una forma de generar electricidad y agua de forma simultánea utilizando solo energía renovable.

Los paneles fotovoltaicos comerciales convierten la luz solar en electricidad con una eficiencia máxima del 20 por ciento. El 80 por ciento restante se desperdicia, principalmente solo se vierte en el aire circundante como calor. El equipo ha diseñado un dispositivo integrado que podría capturar este calor y utilizarlo para generar agua dulce.

Membranas porosas para reciclar el agua

Los investigadores construyeron un dispositivo en el que una pila de canales de agua, separados por membranas hidrófobas porosas y capas de conducción de calor, se unen a la parte inferior de un panel fotovoltaico comercial. El calor residual del panel vaporiza el agua de mar en el canal superior; el vapor cruza la membrana porosa y se condensa como agua dulce en un canal de agua limpia justo debajo. A medida que el vapor se condensa, su calor pasa a través de una capa de conducción térmica hasta el siguiente canal de agua de mar, reciclando la energía para purificar más agua.

Usando tres capas apiladas de canales de destilación de agua y pasando la energía de una capa a otra, el dispositivo produce hasta 1.64 litros de agua por metro cuadrado de superficie del panel solar cada hora. Eso es más que el doble de la producción de agua de los alambiques solares tradicionales, que utilizan un diseño de una etapa. Mientras tanto, la producción de electricidad del módulo fotovoltaico no se ve afectada por la desalinización del agua que tiene lugar debajo de él.

Más información: www.nature.com

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