Más aire fresco en las aulas significa menos ausencias

Si sospecha que abrir las ventanas para que entre aire fresco puede ser bueno para usted, un nuevo estudio realizado por científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) ha confirmado su corazonada. Analizando amplios datos sobre las tasas de ventilación recogidos de más de 150 aulas en California durante dos años, los investigadores encontraron que llevar las tasas de ventilación en el aula hasta el estándar del estado por mandato puede reducir ausencias por enfermedad en aproximadamente un 3,4 por ciento.

Con esta reducción de la ausencia del estudiante, los distritos escolares de California obtendrían 33.000.000 dólares al año en asistencia vinculada financiación y las familias que evitaría un estimado de $ 80 millones en costos de los cuidadores debido a tener un hijo enfermo en casa. En contraste con estos grandes beneficios potenciales de aumento de las tasas de ventilación en el aula, los costos de energía asociados aumentarían sólo $ 4 millones anuales. "Nuestros resultados generales sugieren que, si aumentó las tasas de ventilación de las aulas hasta el nivel estatal, o incluso por encima de ella, se llega a los beneficios netos a las escuelas, a las familias, a todos, a muy bajo costo", dijo Berkeley Lab científico Marcos Mendell. "Es realmente una situación de ganar-ganar".

Los hallazgos fueron publicados en la revista, aire en espacios cerrados, en un artículo titulado "Asociación de ventilación aula con reducida ausencia enfermedad: un estudio prospectivo en las escuelas primarias de California." Mendell fue el autor principal. Sus coautores fueron Ekaterina Eliseeva, Molly Davies, Michael Spears, Agnes Lobscheid, William Fisk y Michael Apte, todos Berkeley Lab. Se trata del mayor estudio realizado en EE.UU. hasta la fecha para examinar las tasas de ventilación en las aulas.

Los científicos de Berkeley Lab recogieron datos de 162 aulas de grado tercero, cuarto y quinto en 28 escuelas de tres distritos escolares de California en el Valle Central, el Área de la Bahía y la costa sur. Ellos encontraron que más de la mitad de las aulas no cumplieron con las normas de ventilación del Estado. Los códigos de construcción de California requieren que las escuelas proporcionan una tasa de ventilación de 7,1 litros por segundo por persona, o alrededor de 15 pies cúbicos por minuto por persona, que es también el estándar de California para oficinas y tiendas al por menor, suponiendo que la densidad de ocupación por defecto. (La tasa de ventilación es un flujo, midiendo la cantidad de aire exterior se lleva dentro, ya sea a través de la ventilación natural, tales como ventanas abiertas, o ventilación mecánica, el uso de los ventiladores del sistema.)

El estudio encontró que las tasas de ventilación variaron ampliamente en los barrios, en los distritos, e incluso dentro de las escuelas. Aulas portátiles, en promedio, tenían menos ventilación. En el Valle Central, donde las temperaturas son más extremas tanto en verano como en invierno, por lo que todos los salones disponen de aire acondicionado y las ventanas están cerradas y las tasas de ventilación bajo la mayor parte del año mantienen para ahorrar en costos de calefacción y refrigeración, tasas de ventilación estaban debajo de la estándar estatal del 95 por ciento del tiempo.

Los distritos escolares proporcionaron datos sobre ausencias diarias por enfermedad para cada aula. Los investigadores calcularon las tasas de ventilación basado en la medición de dióxido de carbono los niveles interiores y los niveles estimados en exteriores. "Se puede pensar en CO2 como gas indicador", dijo Mendell. "Ocupantes emiten CO2 y, a continuación, haciendo algunos cálculos, podemos calcular la cantidad de aire de ventilación al aire libre la habitación tiene."

Los niveles de CO2 de interior se basan en lecturas de un sensor ambiental en cada salón que mide los niveles de dióxido de carbono en forma de promedios de cinco minutos. Los datos se transmiten a través de Internet para los investigadores. "Este nuevo dispositivo es lo que hizo posible este estudio", dijo Mendell. "En el único estudio previo, se tomaron medidas en un solo día en cada salón de clases y se supone que era el mismo para todo el año escolar. En este estudio, se podrían medir todos los días del año en cientos de aulas sin tener que viajar cada días ".

La conclusión general de los tres distritos fue que por cada 1 litro / segundo / persona adicional de la ventilación proporcionada a un salón de clases, la ausencia enfermedad se redujo en un 1,6 por ciento, con el beneficio de continuar por lo menos hasta 15 litros / segundo / persona, más del doble la norma estatal. "Resulta 1,6 por ciento menos ausencias es muy importante cuando se está hablando de un montón de gente", dijo Mendell.

Los investigadores extrapolaron que encontrar con dos supuestos: que los hallazgos representan verdaderas relaciones causales y que todos los K-12 aulas en el estado tienen la tasa de ventilación promedio de 4 litros / segundo / persona estimadas a partir de los datos de dióxido de carbono de una encuesta a nivel estatal antes . Ellos calculan que el aumento de todas las aulas de la norma estatal de 7,1 litros / segundo / persona reduciría ausencia enfermedad en un 3,4 por ciento y aumentar la financiación general del Estado a las escuelas por $ 33 millones. (Escuelas de California reciben aproximadamente $ 29.50 al día en el financiamiento para cada estudiante que asiste en un día determinado.) Nuevos aumentos en las tasas de ventilación, por lo menos hasta 15 litros / segundo / persona, daría lugar a beneficios adicionales.

Los investigadores observaron que había probabilidades de otros beneficios no incluidos en el estudio, como la reducción de los costes relacionados con la licencia por enfermedad para los maestros y el personal y los costes sanitarios reducidos para estudiantes. También señalaron que, en la mayor parte de California, en sustitución de los equipos de ventilación probablemente no sería necesario aumentar las tasas de ventilación.

Sin embargo, los investigadores no saben cómo o por qué los pobres resultados de ventilación en más ausencias de enfermedad o si hay incluso una conexión causal. "Observamos una correlación, pero no sabemos si es directamente causal", dijo Mendell, que es un epidemiólogo.

Aún así, los investigadores del Laboratorio de Berkeley encontraron que la correlación entre las tasas de ventilación y ausencia enfermedad fue consistente en los distritos escolares, zonas climáticas y tipos de ventilación.

Estudios previos en los edificios de oficinas y dormitorios han proporcionado alguna evidencia que vincula las tasas de ventilación de la transmisión de enfermedades respiratorias infecciosas, como la gripe y el resfriado común. Sin embargo, cuando los investigadores del Laboratorio de Berkeley analizaron el tiempo de espera entre las tasas de ventilación y ausencia, los datos no apoyan esto. En su lugar, la correlación entre la tasa de ventilación y ausencia enfermedad era más fuerte con un retraso de 21 días, en lugar de los 3 o 7 días que se podría esperar con la transmisión de las infecciones respiratorias.

"Especulamos que quizás crónicamente mala ventilación expone a más de los productos químicos e irritantes dentro de las aulas, como la de materiales de construcción, mobiliario, equipo y productos de limpieza, y tal vez que la exposición crónica hace más susceptibles a contraer infecciones respiratorias", dijo Mendell .

Él dijo que esperan hacer más estudios que incluyan a los estudiantes de otras edades, diferentes zonas climáticas, los datos más específicos sobre el tipo de enfermedad y los efectos de los contaminantes del aire al aire libre, que no se incluyeron en este estudio. Se espera que el documento de seguimiento de los efectos de las tasas de ventilación en las calificaciones obtenidas en breve.

Este estudio fue apoyado por fondos de la Comisión de Energía de California

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