Los espacios de juego para niños cada vez más artificiales

mile park

Una fantástica pista de BMX en Milla Park End.


¿Qué hace que un espacio de juegos para los niños sea bueno? Penny Wilson de la Asociación de Juego Tower Hamlets explora esta importante pregunta en la edición inaugural del Internacional Journal of Play de Routledge.

Penny descubre un mundo de diferencia entre los «recuerdos de juego» de los residentes más antiguos del East End de Londres – que recuerdan vagar libremente, jugar en los espacios entre las casas, tiendas y parques – y las experiencias de los niños de hoy, forzados a jugar en espacios rígidos, excesivamente diseñados y artificiales.

En el East End de hoy, la creación del Parque Olímpico, como la mayoría de los desarrollos urbanos, ha reducido el espacio para que los niños jueguen. De la misma manera que cada hora de nuestro día en la vida moderna está impulsada por la necesidad de ser productivos y nuestros logros medibles, estos espacios abiertos son alejados de los niños, de tal modo que su mundo físico también se separa sólo para fines precisos. Por el contrario, sus padres y abuelos habrían deambulado por la zona, jugando juntos durante horas y horas, avanzando por espacios no identificados e intermedios. «Los padres parecían no saber o no les importaba mucho dónde estaban sus hijos  en un momento determinado», escribe. Sin embargo, «lo que ha cambiado hoy en día son los estándares por los cuales juzgamos ser buenos padres».

Wilson describe cómo el diseño del Parque Mila End de su Asociación, tiene como objetivo dar de nuevo a los niños de Tower Hamlets un poco de ese espacio abierto, «desdibujando el juego de lo urbano y lo rural de los niños» mediante el uso de bosques, senderos, espejos, ramas y artefactos fabricados «para reescribir la permisividad del parque como un espacio jugable». Ella cree que «no vamos a hacer ninguna diferencia en el empobrecido estatus del juego dentro de nuestras sociedades hasta que revisemos nuestra manera de percibir el mundo.» Tal vez este es el más importante legado olímpico para todos los niños de Tower Hamlets y el resto del Reino Unido.

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