La exposición nocturna a la luz podría llevarte a la depresión

Antes de que existiera la luz electrica, la gente se despertaba con la salida del sol y se acostaba cuando quedabamos a oscuras. Hoy en día todo es muy diferente, nos quedamos despiertos hasta tarde haciendo uso de nuestros diversos dispositivos tecnológicos, leyendo un buen libro o sencillamente trabajando en el turno de noche. Por otro lado están los estudiantes ¿Cuántos de ellos invierten sus horarios durante la época de exámenes pasando despiertos toda la noche para estudiar?

Investigadores de la Johns Hopkins University sugieren que el estilo de vida contemporáneo puede llevar a la depresión y problemas de aprendizaje gracias a la luz. Este hallazgo es consistente con investigaciones previas que han encontrado exposición a la luz por la noche pone a una persona en mayor riesgo de depresión.

En un nuevo estudio, la investigación de laboratorio con ratones sugiere que quedarse despierto hasta entrada la noche puede desencadenar problemas mentales tanto por la falta de sueño como por la exposición a la luz brillante durante la noche de una variedad de fuentes, incluyendo lámparas, ordenadores e incluso iPads.

“Básicamente, lo que encontramos es que la exposición crónica a la luz brillante – incluso el tipo de luz que tienes en tu propia sala de estar en casa o en el lugar de trabajo por la noche si trabajas por turnos – Eleva los niveles de cierta hormona del estrés en tu cuerpo, lo que provoca la depresión y disminuye la función cognitiva “, dijo Samer Hattar, Ph.D., profesor de biología en la Universidad Johns Hopkins.

En el estudio, los investigadores descubrieron que unas células especiales en el ojo (llamadas células ganglionares de la retina intrínsecamente fotosensibles, o ipRGCs) son activadas por la luz brillante, lo cual afecta al centro cerebral del estado de ánimo, la memoria y el aprendizaje.

“Los ratones y los seres humanos son en realidad muy similares en muchos aspectos, y uno es que tienen estos ipRGCs en sus ojos, que los afectan de la misma manera”, dijo Hattar. ”Además, en este estudio, se hace referencia a estudios anteriores sobre los seres humanos, que muestran que la luz impacta en el sistema límbico del cerebro humano. Y en los ratones encontramos las mismas vías. “

Los científicos sabían que los días más cortos del invierno causan en algunas personas el desarrollo de una forma de depresión conocida como “trastorno afectivo estacional” y que algunos pacientes con este trastorno del estado de ánimo se benefician de la terapia de luz, que es exposición simple, regular a la luz brillante.

El equipo de Hattar postuló que los ratones que reaccionarían de la misma forma, y probaron su teoría mediante la exposición de los ratones de laboratorio a un ciclo que consta de 3,5 horas de luz y luego 3,5 horas de oscuridad.

Estudios previos que usaron este ciclo mostraron que no se interrumpían los ciclos de sueño de los ratones, pero el equipo de Hattar encontró que esto causa que los animales desarrollen comportamientos como la depresión.

“Por supuesto, no puedes preguntar a los ratones cómo se sienten, pero nos hicieron ver un aumento en las conductas propias de la depresión, como la falta de interés en el azúcar o la búsqueda del placer, y los ratones del estudio se movían mucho menos durante algunas de los pruebas que hicimos. Tampoco aprendían tan rápido ni recordaban tareas. No estaban tan interesados en objetos nuevos como los ratones en un horario regular de ciclo luz-oscuridad. “

Los investigadores también determinaron que los animales habían aumentado los niveles de cortisol, una hormona del estrés que se ha relacionado en numerosos estudios previos con problemas de aprendizaje.

El tratamiento con Prozac, un antidepresivo recetado con frecuencia, mitigó los síntomas, devolviendo a los ratones a sus estados de ánimo saludables y niveles de aprendizaje anteriores, y reforzando la evidencia de que sus problemas de aprendizaje eran causados por la depresión.

Según Hattar, los resultados indican que los seres humanos debemos tener cuidado con el tipo de exposición prolongada y regular a la luz brillante durante la noche que es habitual en nuestras vidas, ya que puede tener un efecto negativo sobre nuestro estado de ánimo y la capacidad de aprender.

Fuentes: Psych central

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