Forestería análoga: alternativa a rozar y simplificar

Centro de Investigación NeoSynthesis en Mirahawatte, ha desarrollado una estrategia para intensificar la agricultura de una manera ecológicamente sólida: la forestería análoga.

La agricultura moderna y las prácticas de forestería han devastado muchos ecosistemas naturales y tradicionales y sus diversas flora y fauna, reemplazándolas con monocultivos diseñados para una máxima producción a corto plazo. Los ecosistemas resultantes, altamente simplificados, son inestables e insostenibles y con frecuencia requieren de considerables insumos externos. No son solamente los pobres los que han saqueado los ecosistemas forestales locales; la agricultura y la silvicultura modernas, de desarrollo, con frecuencia son más destructivas que la «tumba, roza y quema».

El Centro de Investigación NeoSynthesis en Mirahawatte, Sri Lanka, ha examinado alternativas a la forestería moderna y ha desarrollado una estrategia para intensificar la agricultura de una manera ecológicamente sólida. Veinte años de experimentación de campo han conducido a un enfoque que intenta trabajar de acuerdo con los designios de la naturaleza. Este sistema se conoce como Forestería Análoga (Senanayake, 1987). El trabajo del Centro demuestra que el cambio a un cultivo de árboles diseñado de manera más ecológica, trae de nuevo la estabilidad económica y ecológica.

Huertos domésticos forestales

Los huertos domésticos forestales son una forma tradicional de cultivo en Sri Lanka y también son comunes en otras áreas tropicales. En cambio los huertos forestales son lotes de tierra cultivada, dominados por árboles y arbustos perennes, que tienen la apariencia de un sistema de bosque. Los huertos generalmente están situados cerca a los hogares de los agricultores y proporcionan una amplia variedad de alimentos, combustible, forraje, madera y plantas medicinales. También dan un ambiente fresco y placentero para vivir. La composición de las especies de árboles varía según el clima y la altitud, y es producto de la experimentación de muchas generaciones de agricultores, de la cultura y creencias espirituales y de la necesidad económica.

La forestería análoga en Sri Lanka se basa en la fuerza de este paradigma tradicional. Muchos huertos domésticos boscosos mimetizan la sucesión natural de especies que se encuentra en la vegetación de los bosques locales. El uso de etapas de sucesión de los ecosistemas naturales, para diseñar un sistema de cultivos, fue reportado por primera vez por Hart (1980). Él vio esto como una forma análoga a los procesos naturales. Reconoció el hecho de que, con el tiempo, un bosque progresa y pasa de pastos al clímax del bosque, y de que todos los organismos, desde los pastos hasta los árboles, representan al bosque.

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Diseño de forestería análoga

En un bosque análogo, los árboles y las plantas son similares a los de los ecosistemas nativos. Proporcionarán alimentos o micro hábitats para las especies nativas, pero también suplen necesidades de los humanos. Esto requiere una cuidadosa selección de especies análogas. Al diseñar un sistema forestal análogo, es importante recordar que, debido a la sucesión natural de las especies, éste será un sistema dinámico y que madurará. Por eso, se necesita un enfoque dinámico para el manejo y, además, comprender cómo se puede usar la maduración como un indicador de rendimiento. También es importante identificar oportunidades para crear micro hábitats. Se hace más fácil proteger especies «claves» si el agricultor desarrolla este conocimiento. El planificar un bosque análogo es muy específico a la situación y con frecuencia involucra diferentes diseños que reflejan las características de los ecosistemas locales. A medida que el sistema madura, se crearán oportunidades de producción y se maximizará la diversidad de las especies.

Alternativa a la «roza, tumba y quema»

La forestería análoga hace innecesario limpiar campos para cultivos anuales por medio de técnicas de tumba y quema. El factor sombra da condiciones favorables para plantas de sombra, como por ejemplo, cardamomo (Elettaria cardamomum), trébol (Trifolium), nuez moscada (Myristica fragans) y pimientos (Capsicum) que, a su vez, le dan al agricultor más potencial de renta que los cultivos anuales. Una vez que se han establecido los cultivos de sombra, los agricultores se resisten a abrir el follaje porque si regresan a la práctica de tumba y quema, destruirían el potencial ofrecido por estos valiosos cultivos. Un incremento en la diversidad de cultivos -incluyendo plantaciones de árboles- proporciona otros beneficios sociales y económicos, reduce riesgos e incrementa la demanda de mano de obra agrícola experimentada.

Al igual que un bosque, esta comunidad de árboles promueve la estabilidad ambiental, conserva la biodiversidad y facilita la producción de agua limpia. El reconocer estas funciones es una característica importante de la forestería análoga. Se ha demostrado que el entorno creado por este tipo de sistema de silvi-cultivos incrementa la biodiversidad y la estabilidad del ecosistema, dentro de los sistemas de producción. Los registros de Sri Lanka muestran que muchas especies de flora y fauna han regresado a las fincas donde se han establecido bosques análogos.

Preservación de la biodiversidad

Así como la preservación es la manera ideal de mantener los niveles originales de la biodiversidad de los bosques, los recursos son demasiado limitados como para comprar o programar áreas protegidas.

No es suficiente establecer áreas protegidas y reservas privadas para asegurar la sostenibilidad de muchas especies nativas. En mayo del año 2000, en un taller llevado a cabo en Quito, Ecuador, auspiciado por el Ministerio de Bosques y por una ONG local, Rainforest Rescue, se hizo evidente que muchas áreas actualmente descritas como «sin bosques» en el mapa nacional forestal, en realidad contenían un porcentaje muy alto de parches y corredores boscosos. En algunas regiones, ONG locales informaron que la cubierta de bosques se extiende a más del 50% del área agrícola. Si no se trata con urgencia el manejo de estos parches boscosos y la extensión de los corredores, la actual política de considerar estas áreas como desprovistas de bosques será una profecía convertida en realidad. En esta región, los proyectos de forestería análoga han demostrado qué efectivo es reconectar los parches dispersos a través de un «corredor análogo».

Para restablecer los componentes de la biodiversidad natural es frecuente que el diseño de la forestería análoga vaya más allá de los linderos de la finca y se alienta a los agricultores a pensar en función de los efectos fuera de sus propiedades y en la continuidad de los corredores y los sistemas de drenaje. 

 

Elementos críticos

Los programas que usan la forestería análoga identificaron varios factores que fueron críticos en el trabajo desarrollado en Sri Lanka, Filipinas y México.

  • Una red de viveros locales de plantones y bancos comunales de semillas para proporcionar un rango diverso de reservas de semillas y plantones de especies para los agricultores rurales que quieran ampliar sus huertas con árboles para subsistencia y comerciales, parcelas de madera y cinturones locales de árboles.
  • Un «fondo de semillas y herramientas» para ayudar a que los agricultores rurales compren los materiales que necesitan para mejorar su agricultura y la capacidad de manejo de la tierra.
  • Asistencia técnica y capacitación para ayudar a que los agricultores diseñen, planten y mantengan sus bosques análogos, parcelas maderables y bosques amortiguadores (buffer).
  • Materiales para la educación rural adaptados para uso local que puedan fomentar la agricultura mejorada, las empresas basadas en la producción de la finca, la nutrición para la comunidad, la salud familiar y el manejo del medio ambiente local.
  • Para obtener mejores precios, los extensionistas deberían trabajar junto con los distribuidores de productos con demanda específica (nicho) para fomentar mercados nacionales, regionales e internacionales para los productos de los «Jardineros de Bosques» de todo el mundo.
  • Certificación que garantice que todos los productos han sido producidos de acuerdo a principios orgánicos y en sistemas que benefician al entorno rural.

La Certificación de los Productos de Huertos Forestales es un sistema que define estándares para la certificación de cultivos que crecen en un diseño de forestería análoga. Este sistema de certificación nacional está vigente en Sri Lanka desde hace más de 12 años y actualmente está bajo una administración internacional. En Australia y en Japón hay buenos mercados para los productos de los huertos forestales, como, por ejemplo, té, jarabes, ‘cashu’ o marañón (Anacardium occidentale L.).

Por Ranil Senanayake fundador de la idea de Forestería Análoga


 

Jardín forestal mediterráneo

Por Julio Cantos. La Forestería Análoga, se inspira en  los sistemas agroforestales tradicionales de los países tropicales, de los patios y  huertos  frutales aledaños a las viviendas, donde árboles altos, árboles bajos, arbustos , herbáceas y trepadoras, a veces complementados con plantas acuáticas, producen alimentos, condimentos, medicinas, ornamentación, …

Muchas de las especies que se plantan en los jardines forestales, son especies de los habitats próximos, por lo que este tipo de jardinería se convierte en unos espacios de salvaguarda de muchas especies silvestres.

En nuestro entorno mediterráneo, teniendo en cuenta nuestra zona bioclimática y nuestras condiciones de suelos y topográficas, podemos utilizar una enorme biodiversidad de especies silvestres (España cuenta con mas de 8.000 especies de plantas superiores), siempre teniendo en cuenta el hábitat del espacio donde vayamos a ajardinar.

Por ejemplo, se pueden utilizar: mirtos, madroños, pinos piñoneros, serbales, groselleros silvestres, escaramujos, saucos, zarzamoras, endrinas, fresas silvestres…orégano, tomillo, romero, acedera, rúcula, collejas,… y un largo etc. Junto a frutales más convencionales: perales, manzanos, ciruelas, nisperos, nogales, granados,… asilvestrar: espinacas, acelgas, achicorias, puerros,… e introducir nuevos cultivos como Araucarias, pecaneros, feijoas…, todas ellas con uso humano directo, pueden compartir espacio con flora nativa del entorno de la comunidad vegetal potencial de nuestro jardín; asi, especies como las vincas, las genistas, las globularias y las nepetas, pueden convivir en nuestro jardín comestible, contribuyendo a la conservacion de muchas especies silvestres.

Julio Cantos, Elena Bulmer y Desire Sicilia., son miembros de la Red Internacional de Forestería Análoga (IAFN-RIFA) – www.analogforestrynetwork.org y de la recién creada Red Mediterránea de Forestería Análoga (AFMed) – www.analogforestrymed.org

 

 

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Julio Cantos, Ranil Senanayake y Toni Marín en Biocultura Madrid 2011.


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