El desplome de los precios están impulsando las energías renovables en el resto del mundo

20150411_gdc765La inversión mundial en energías renovables, principalmente la eólica y la solar, se incrementó una  sexta parte en 2014, un total de 270 mil millones dólares. Esto fue en parte debido a los subsidios en los países ricos, como el crédito fiscal federal de Estados Unidos que es un 30% para proyectos de energía solar. Bajo un sistema conocido como «medición neta», los consumidores con pequeñas instalaciones solares pueden vender la energía excedente a la red al mismo precio que se paga por la que vende la compañía. Pero incluso si el crédito fiscal se anulase, como se espera, la electricidad solar podría desplazar 9,7% de las ventas minoristas de electricidad de América en 2019, reconoce Bernstein, una firma de investigación, más de 30 veces la cuota de hoy.

Desde grandes instalaciones solares son más rentables que las pequeñas, que tiene poco sentido económico. Pero los días en que las energías renovables eran en gran medida una concesión a las conciencias de los consumidores de los países ricos ya no es sí. Casi la mitad de la inversión del año pasado fue en los países en desarrollo, en particular China, cuyas preocupaciones energéticas tienen más que ver por problemas a corto plazo que con el calentamiento global. Se preocupan por la seguridad energética y que quieren limpiar el aire de sus ciudades muy contaminadas por las centrales eléctricas que queman carbón.

La cifra de 2014 es ligeramente menor que el anterior, en el año 2011 (ver gráfico). Pero los inversores de hoy reciben más energía por su dinero. El costo de almacenamiento de las baterías, una parte vital de un futuro con energía solar, ha caído en un 60% desde 2005, y el costo total de un sistema de energía solar es  un 75% desde el año 2000. IHS, una consultora, estima que la  caída acumulada será del 90% para el año 2025.

Un estudio publicado el 7 de abril por el Rocky Mountain Institute, un think-tank y consultoría, destaca los cambios que el hundimiento de los costos  podrían traer. Tomando el ejemplo, no especialmente soleado, de Westchester, en Nueva York, se predice que para 2030, la factura mensual será de un promedio de 357 dólares para la red eléctrica, pero sólo $ 268 para un sistema solar doméstico con el almacenamiento de baterías. Y mientras que la mayoría de los clientes comerciales dependen totalmente de la red actual, que tendrá que tomar sólo una cuarta parte de su poder de ella en 2030 y menos del 5% en 2050.

Las energías renovables, con exclusión de las grandes hidroeléctricas, representan casi una décima parte de la generación de energía global. Con las tendencias actuales serán hasta un quinto en 2030. Todo esto supone un  cambio en la eficiencia para que estas energías puedan jugar un papel decisivo en la posibilidad de limitar el calentamiento global.

Fuente: The Economist

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