Creciente influencia de las monedas regionales

El economista E. F. Schumacher argumentó en “Small Is Beautiful” (“lo pequeño es hermoso”) en el subtítulo “Economía como si a la gente le importara” que desde un punto de vista verdaderamente económico, la forma más racional de producir es “a partir de recursos locales, para las necesidades locales”.

Jane Jacobs, la querida autora de “muerte y vida de las grandes ciudades americanas”, enfatizó el punto de Schumacher a través de su análisis de una ciudad-región sana como una que creaba las industrias “de substitución de importación” de forma continua.

Sin embargo, una economía regional bien desarrollada que produce para sus propias necesidades sólo es posible cuando el control de sus recursos y finanzas está dentro de la propia región. La propiedad de la tierra, los recursos naturales y la industria son cada vez más controlados por las fuerzas del mercado según los caprichos del mejor postor. Del mismo modo, la toma de decisiones sobre quién recibe crédito está cada vez más centralizada en los grandes bancos que tienen una parte controladora en la emisión de divisas. La mayoría de las regiones se enfrentan a la preocupante realidad de que sus recursos económicos están sujetos a fuerzas externas al área.

Esta situación requiere una reorganización de las instituciones económicas para que respondan a las condiciones locales y sirvan de manera equitativa a las personas que viven en un área. Los fideicomisos de tierras comunitarias, las empresas propiedad de los trabajadores y los trabajadores, los bancos locales sin fines de lucro y las monedas regionales son algunas de las herramientas para construir economías regionales fuertes.

Debido a que todos hemos aprendido a asumir que las monedas nacionales son la norma, una moneda regional es quizás la menos comprendida de estas herramientas. Jane Jacobs, en su libro “Ciudades y riqueza de las naciones”, considera la economía de una región como una entidad viva constantemente en proceso de expansión y contratación. Ella identificó una moneda regional como el regulador apropiado de esta vida que respira y fluye.

Al igual que una nación, una región que no produce un número suficiente de los bienes que consume viene a depender en gran medida de las importaciones y encuentra su moneda devaluada. Los costos de importación aumentan, el intercambio de bienes se reduce, y la región tiene que “pedir prestado”, lo que significa que exporta su capital (dólares, no bienes) y termina importando casi todo lo que necesita. Pero si la región está abasteciendo sus propias necesidades, entonces su moneda “se endurece” y mantiene su valor relativo a otras monedas. Las importaciones son más baratas, y el comercio es más equitativo -o incluso sesgado en favor de la región autosuficiente o “que sustituye a las importaciones”.

Jacobs describe las monedas como “poderosos portadores de información de retroalimentación … y poderosos desencadenantes de ajustes, pero en sus propios términos: una moneda nacional registra, sobre todo, información consolidada del comercio internacional de una nación”. Esta retroalimentación informa a los responsables de la política económica. Pero, ¿debería la región industrial de los Grandes Lagos o los estados del cinturón agrícola ajustar sus economías de la misma manera que los estados del Sunbelt o el Silicon Valley de la Costa Oeste?

Una parte muy significativa de la economía de cualquier región está gobernada por un sistema monetario y bancario sobre el cual los miembros de una comunidad tienen poca o ninguna representación. La dependencia de las monedas nacionales, en realidad, priva a las regiones de una herramienta de autorregulación y permite que los bolsillos económicos vacíos se muevan sin ayuda en una nación aparentemente próspera. Lo que se requiere es el establecimiento de un sistema con responsabilidad comunitaria.

Una moneda nacional facilitó la industrialización de los Estados Unidos, que a su vez creó muchos puestos de trabajo; Sin embargo, la centralización del sistema monetario también ha servido para centralizar los beneficios del sistema.

A diferencia de una moneda nacional, que fácilmente sale de la región en la que se crea su valor, una moneda local o regional sólo puede circular en un área limitada; Las monedas locales y el capital local no pueden viajar a los centros de dinero para financiar las operaciones de las corporaciones  multinacionales o pagar intereses sobre la deuda. Las decisiones de crédito son en su lugar tomadas por los banqueros locales con un conocimiento personal particular no sólo de los prestatarios, sino también de las necesidades de la región en su conjunto.

El sur de Berkshire, ciudad de Great Barrington, Massachusetts, sede del Centro Schumacher, ha liderado el desarrollo de su propia moneda, BerkShares. Nuestra historia, que tiene lugar durante las últimas cuatro décadas, hace claros los detalles de cómo funciona una moneda local y cómo se fomenta la autonomía económica regional. Lea la relación completa aquí.

El reciente artículo de Aaron Fernando en Shareable describe cómo funcionan las BerkShares y refuerzan a otras iniciativas de economía local en la región, incluyendo un Community Land Trust y el Community Supported Agriculture. Lea el artículo aquí.

Pero la historia de Berkshire es sólo una de un número creciente de historias de ciudades-regiones que emiten sus propias monedas.

En Barcelona, la capital de Cataluña, España, el pueblo eligió a la alcaldesa Ada Colau en 2015. Colau, que había ganado la atención como activista anti-desahucios durante el apogeo de la crisis financiera española, se sumó a una plataforma que incluía una moneda local para Barcelona. Miquel Ortega, comisionado de la ciudad para el comercio, consumo y mercados, defendió en el ayuntamiento que una moneda local ayudaría a Barcelona a “mantener la rotación de flujos dentro de la ciudad para traer más beneficios a la población”. Lea más aquí.

La moneda de Barcelona aún no se ha lanzado, pero en la vecina Santa Coloma de Gramenet el gobierno de la ciudad lanzó “La Grama” a principios de 2017. El año pasado, la ciudad realizó un estudio para averiguar qué pasó con el dinero de los contribuyentes y con subvenciones a organizaciones locales. Lo que encontraron fue chocante: el 90% abandonó la ciudad en tres días. La Grama ayudará a mantener ese dinero local por más tiempo, apoyando a las empresas de propiedad local dentro de las murallas de la ciudad, y no al centro comercial cercano.  Leer más aquí.

En Bristol, Inglaterra, la ciudad acaba de recibir una subvención de £ 561,868 para expandir su moneda regional para construir un programa de préstamos sin interés. Esta es la ciudad donde el alcalde accedió a cobrar el 100% de su salario en Bristol Pounds.

A medida que las monedas específicas de las ciudades-regiones se multiplican, su aplicación se ha vuelto cada vez más sofisticada, asegurando la longevidad y fomentando la vitalidad económica regional.

Busca ejemplos emergentes en alguna ciudad cercana.


Artículo traducido por el colectivo Osel

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