Cohousing y Covivienda

Cohousing

Cohousing o covivienda es el nombre de un tipo de vivienda colaborativa que intenta superar la alienación producida por la compartimentación de la vivienda actual, en la que nadie conoce a sus vecinos y en la que no existe ningún sentido de la comunidad. Se caracteriza por la existencia de casas privadas con su cocina propia, salón comedor, etc., junto con amplios espacios y facilidades comunes. El espacio común suele incluir una casa común con cocina, salón comedor y salas multiusos, diversas facilidades recreativas, biblioteca, talleres, zonas verdes, espacios para los niños, etc.

Cómo están diseñados?

Normalmente, las comunidades Cohousing están diseñadas y gobernadas por los propios residentes y funcionan como un «vecindario intencional», es decir las personas son conscientes y se comprometen a vivir en una comunidad. El propio diseño físico, en el que todos participan, anima a que esto sea así y facilita el contacto social. La típica comunidad Cohousing está formada por unos 20 o 30 hogares familiares, distribuidas a lo largo de una calle peatonal o en torno a un patio abierto. Los residentes de un Cohousing llevan a cabo diferentes actividades comunes, como por ejemplo una o varias comidas comunales en la casa común.

Esta forma de vivienda comenzó en Dinamarca a finales de los años 60 y se extendió a Norte América a finales de los 80. Es en Estados Unidos y Canadá donde más se ha desarrollado esta forma de comunidad.

Una definición de Cohousing (Kathryn McCamant y Charles Durrett)

1. Proceso participativo

Todas las personas que forman parte de un Cohousing han participado en la planificación y diseño del desarrollo de la comunidad, de manera que ésta responde directamente a sus necesidades. Los proyectos iniciados y dirigidos por un promotor, sin que ninguno de los futuros residentes haya participado en la planificación del proyecto, pueden adquirir una forma inspirada en Cohousing, pero no son en ningún caso una comunidad Cohousing.

2. Diseño del lugar

El diseño físico de un Cohousing fortalece el sentido de la comunidad, a la vez que se mantiene la opción de la intimidad. Resulta sin duda díficil decir que significa exactamente «fortalecer el sentido comunitario», pero no se trata en cualquier caso de establecer una zona peatonal en el centro, mientras los coches se dejan en la periferia, sino que se trata de que todo el mundo se implique en la toma de decisiones, de crear un fuerte sentimiento comunitario, que puede ser facilitado por el diseño físico.

3. Casas privadas junto con espacios y facilidades comunes

Los espacios y facilidades comunes están pensados para el uso diario, llegando a ser la parte más importante de la comunidad. Incluyen normalmente una cocina y un comedor comunes, un área de recreo, un espacio para niños, habitaciones para invitados, así como jardines y otro tipo de amenidades. Cada familia dispone de su propia casa, con cocina incluida, pero comparte diversos servicios con el resto de la comunidad (sala de televisión, lavandería, etc.)

Tanto las labores de mantenimiento como las tareas administrativas y de toma de decisiones son asumidas por los propios residentes, que suelen organizarse en grupos de trabajo autónomos con puestas en común asamblearias.

5. Estructura no jerárquica y toma de decisiones asamblearia

En un Cohousing existen tareas directivas, pero no existen directores ni líderes. La comunidad no depende de una persona, aunque a veces puede existir una persona muy vigorosa que contribuye especialmente a que la comunidad arranque, y otra que se trabaja más que nadie el tema de la financiación, y otra que se encarga de que en las reuniones, alguien se haga cargo de los niños, y otra… Si en una comunidad hay un lider que determina la política a seguir unilateralmente, sin duda no es un Cohousing.

6. La comunidad no es la primera fuente de ingresos para los residentes

En un Cohousing no existe una economía común. Si todas las actividades económicas de los miembros son reguladas por la comunidad, quien determina también la forma de reparto de ingresos, estamos ante otro nivel de comunidad que va más allá de un Cohousing.

Cohousing en Leeds (Inglaterra). Construido con paneles prefabricados de balas de paja

Cohousing en Leeds (Inglaterra). Construido con paneles prefabricados de balas de paja

Sumario de características de un Cohousing

  • Casas y comunidad diseñadas y desarrolladas por los residentes (autoconstrucción posible)
  • Entorno apto para peatones y para pasear. Presencia mínima del automovil
  • Casas como cualquier otra casa, con todas las facilidades
  • Posibilidad de revender, de recuperar las inversiones realizadas y de obtener beneficios de la revalorización de la casa (en las condiciones establecidas por la comunidad)
  • Espacios comunes y zonas verdes, casa común y un amplio abanico de áreas recreativas y para actividades comunitarias
  • Mantenimiento y gobierno de los propietarios o de la asociación de condominio
  • Fuerte sentido comunitario y trabajo conjunto
  • Sistema de vigilancia vecinal
  • Consumo energético reducido, respeto por el entorno
  • Respeto de la intimidad
  • Las diferencias de edad y de formas de vida dan riqueza a la cultura comunitaria
  • Diversidad de precios, facilidades de acceso a la vivienda
  • «La educación de los niños es cosa de todo el pueblo». Un entorno que tiene en cuenta los niños contribuye a un desarrollo más sano y feliz y disminuye las tensiones con los padres
  • Evitar el aislamiento, animando a las personas que viven solas y a las personas mayores a que desarrollen un papel activo e importante en la comunidad
  • Cooperación, espíritu vecinal e independencia

¿Cómo es normalmente un Cohousing?

Las casas de un Cohousing se construyen normalmente en torno a una zona verde y peatonal. Las calles y los aparcamientos se diseñan especialmente para eliminar los coches del interior de la comunidad. Con esto no solo se consigue crear más áreas abiertas para recreación y ocio, sino que elimina el ruido del tráfico y la contaminación. Los niños pueden jugar en el exterior libremente y sin peligro.

¿Cómo son las casas?

Las casas se diseñan con cocina, dormitorios, estudio, baño, salón, etc., como cualquier otra casa. Normalmente, las casas de un Cohousing son ligeramente más pequeñas que las casas convencionales porque el espacio se utiliza de una manera más eficiente. A menudo, las casas tiene porches que contribuyen a aumentar el sentimiento vecinal de la comunidad.

¿Qué es la casa común?

La casa común es un edificio diseñado para ser el centro de la comunidad, utilizado por todos los residentes. La cocina de la casa común y las salas comunes permiten a la comunidad hacer fiestas y reuniones. La casa común es normalmente más grande con servicios e instalaciones que no existen en las casas individuales. Estos servicios incluyen:

  • instalaciones para el cuidado de los niños, espacio de juegos, biblioteca
  • lavandería, sala de música, gimnasio, piscina, gran porche
  • almacén, sala de reuniones, sala de televisión, sala multiusos
  • talleres artesanales
  • La zona verde pertenece también a la comunidad e incluye a menudo jardines, huertos, área para niños y zonas de paseo y de ocio.

¿Cómo se gobierna la comunidad?

Se crea una asociación de propietarios o de condominio, formada por todos los residentes, que asume la responsabilidad de dirección y mantenimiento de edificios y espacios comunes. Los residentes participan activamente en diversos grupos de trabajo. Se paga una tasa mensual que permite a la comunidad comprar los suministros necesarios o pagar por trabajos que requieren contratar a técnicos. Se elige asambleariamente una junta directiva formada por cargos rotatorios para evitar personalismos.

¿Cómo funciona la comunidad?

La experiencia de muchos Cohousings muestra que la participación activa de los residentes desde el inicio del proyecto contribuye a unir lazos y fortalecer el sentimiento comunitario. Construir una comunidad es un trabajo duro. Trabajar juntos y participar activamente en el desarrollo y proceso de diseño forja una comunidad fuerte y con buen funcionamiento. En Cohousing nadie está obligado a participar. Los residentes participan porque quieren, según el tiempo libre del que disponen, sus capacidades y sus deseos.

¿Qué hay del entorno?

En los Cohousings se promueve un diseño energéticamente eficiente y el uso de materiales de construcción eficientes. Algunos Cohousings utilizan fuentes renovables de energía o orientan las casas hacia el sur para ahorrar energía. El reciclaje está también integrado en estas comunidades.

¿Qué hay de la intimidad?

De la misma manera que los Cohousings ofrecen muchas oportunidades a los residentes para interactuar con los demás, se valora y respeta también el derecho individual a la intimidad. Entre otras cosas, las casas se construyen normalmente haciendo especial énfasis en establecer una barrera acústica en las paredes y por los tejados.

¿Qué hay de las familias con niños?

Se dice que «es cosa de todo el pueblo educar a un niño». Los Cohousings se comprometen en proporcionar un entorno seguro en el que los niños puedan vivir y crecer. En todo Cohousing existe una zona libre de coches, en la que los niños pueden jugar y ser vistos por los vecinos. Es usual que esta zona contenga un área de juegos, un parque para niños muy pequeños, etc. Además, la casa común suele contar con una guardería infantil, a cargo de los propios residentes, en la que los padres pueden dejar a los niños cuando van a trabajar y recogerlos a la vuelta, sabiendo que están a buen recaudo en un entorno familiar.

¿Qué hay de las personas solas y de los ancianos?

La gente que vive en un Cohousing intergeneracional tiene más fácil evitar el sentimiento de soledad que se apodera de muchas personas en las modernas ciudades. La posibilidad de participar en la comunidad y compartir conocimientos y experiencias vitales contribuye a aumentar la autoestima y el bienestar emocional. Los vecinos de un Cohousing se preocupan y apoyan a los enfermos o discapacitados.

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13 thoughts on “Cohousing y Covivienda

  1. Me parece superinteresante, solo quedaría saber si la estructura está asegurada por 10 años como en el resto de vivienda , y quién responde en el caso de que no lo haga ,la cooperativa ???

    • Hola. En España todas las viviendas que quieran disponer de cédula de habitabilidad necesitan estar adaptadas a las normas de edificación. No se ahora mismo cuanto tiempo debe estar asegurado, pero será lo que marque la ley.

  2. Me parece superinteresante, sin embargo queda la duda de si son casas seguras , es decir, si la estructura está asegurada por 10 años como en el resto de viviendas.

  3. Ojo con SostreCívic, mucho ruido y pocas nueces.

    Parece una gran entidad pero detrás creo que solo hay un tipo y mucho bla, bla, bla…

  4. Irma, puedes contactar en Barcelona con Sostre Civic (www.sostrecivic.org/es‎). Trabajan con el modelo de «cooperativa de cesión de uso», que es el idóneo para el cohousing dentro de nuestro marco legal. Hay varias experiencias de cohousing en toda España, puedes consultar también en http://masqueunacasa.org/es/.
    Nuestra asociación Jubilares se centra en el modelo de «senior cohousing», que hemos adaptado con el nombre de «jubilar». Tenéis más información en la web (www.jubilares.es) y en nuestro blog (http://jubilares.wordpress.com).
    Nos gusta el artículo, una buena síntesis de esta forma de vida que en nuestro país está empezando a calar. Para el de personas mayores destacaríamos que es muy importante el hecho de que la iniciativa parte del grupo interesado, que sigue un método participativo para la creación de comunidad. La comunidad autogestionada fomenta la autonomía (no es una residencia de mayores, no hay tutelas…), no ha de ser muy grande (el número que decís está bien) para estar incluida en una comunidad más amplia, no debe crearse un «gueto». El modo de vida siempre ha de ser intergeneracional.

  5. me gustaria tener información si hay algun proyecto de construccion en españa especificamente en barcelona he ido a una reunión que se proponia en pueblo nuevo…y no habia nadie el sitio a la hora establecida he enviado un correo y nadie me ha respondido me da la sensación de que es dificil contactar con gente que este en estos proyectos y las contrucciones en el extranjero, me parecen interesantes…pero claro inviable…o solamente algo fantasioso posiblemente me equivoque… pero si es asi, me gustaria saberlo gracias

    • Hola Irma. Aparte de lo que te comentan nuestros compañeros de Juvilares te invito a que te acerques por Biocultura el día 10, hay una charla sobre cohousing y estarán los amigos de Sostre Civic, entre otros.

    • Irma, me gustaria saber si has conseguido la información que buscabas. Yo también estoy interesada en el proyecto y más concretamente en Barcelona provincia o capital. He escrito a diversas entidades però, por ahora, nada. Gracias.

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